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宋朝的“挑菜宴” 古代皇宫里的有奖竞猜
作者:李开周 · 2014-02-21 来源:中国新闻网 校对:周原

南宋皇宫

  二月初二是挑菜节,挑菜节那天,嫔妃们在宫里挖过野菜以后,还会再举办一个别开生面的“挑菜宴”。

  挑菜宴上都摆什么菜,于史无考,推想起来,那些贵主儿们挖的野菜应该占主角。茵陈、荠菜、茼蒿、旅葵、马齿苋、面条棵、小小虫卧单、枸杞的嫩芽儿、蒲公英的嫩苗……大家挖到的各种野菜被贵主儿以及贵主儿的厨子(朝廷给每个嫔妃都配备一个内厨房和至少一个厨子)收拾成风味各异的菜肴和羹汤,一一端上餐桌,等着大伙品尝。

  挑菜宴的规格很高,皇帝和皇后会亲自参加,皇太子自然也要陪同,还有皇宫里那些有脸面的宫女、太监,都能恭逢其会。这么一大票人参加挑菜宴,主要目的却不是吃野菜,而是玩游戏。

  挑菜宴上玩的游戏有点儿像有奖竞猜。事先准备一批丝绸,把丝绸剪成大小和形状都一样的长条,在每个长条上各写一种野菜的名字,然后卷起来,卷成大小和形状都一样的小筒,两头用红丝缠住,扔进一个大斗里面。好了,现在斗里已经放了一大堆小筒,每个小筒里都隐藏着一个菜名儿,游戏可以开始了。

  游戏规则很简单:大家轮流从斗里取一个小筒,解开红丝,展开丝绸,看上面写的菜名儿跟皇帝筷子上夹的野菜是否一致。如果皇帝正夹荠菜,你拿到的小筒里隐藏的菜名儿也是“荠菜”,那你就中了大奖;如果皇帝夹的是马齿苋,而你拿到的菜名儿是“茼蒿”,那自然不能中奖。

  很明显,在这种游戏里中奖的概率完全取决于野菜的品类,野菜越多,中奖的概率越低,即使挑菜宴上只有四五种野菜,中奖的机会也只有四五分之一而已。但是只要中奖,回报也很丰厚,皇帝会赏给金银珠宝或者名贵香料。

  南宋宫廷每年举行挑菜宴,都是皇后先从斗里摸小筒,然后换太子摸,然后换其他嫔妃和高等女官,这些人摸中了会得到赏赐,摸不中也不会有任何处罚。最后轮到宫女和太监摸小筒,不中奖可要受罚了,要么罚你唱歌跳舞,要么罚你吟一首诗,既不会唱歌跳舞又不会吟诗,就得喝凉水吃生姜。鉴于中奖概率很低,所以宫女太监获赏金银珠宝名贵香料的机会比较少,给大家表演节目的机会却比较多。

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责任编辑:李元

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